在美国最近发生的埃博拉病例中提出的所有复杂的法律问题中,与维护患者隐私权与传播信息以保护公共健康的需求之间的微妙平衡有关的问题可能被医疗服务提供者所忽视。首先,这些法律可能看起来很复杂,由一系列的州级隐私和公共卫生条款组成,其中某些法规有时被诸如健康保险可移植性和责任法案(HIPAA)之类的总体联邦法律所取代,而其他法律则并非如此。近年来,随着历史数据的泄露和国内间谍丑闻改变了美国的隐私概念,这种复杂的法律格局也一直是争论的主题。但是,尽管有关个人隐私价值的问题可能困扰着隐私辩论,但埃博拉病毒却凸显了一个严峻的现实:被诊断出埃博拉病毒的人的信息所享有的隐私水平可能会对人的生命或死亡产生影响。患者,治疗的医疗保健提供者和广大公众。通过了解这些隐私问题,医疗保健提供者可以更好地在照顾埃博拉患者时在患者隐私和公共健康之间找到适当的平衡。以下是与所有埃博拉病毒相关的一些隐私问题,所有医疗保健提供者都应注意这些问题。

患者,家人和朋友

尽管当然可以允许医疗保健提供者与患者进行交流,但是与患者的家人和朋友的交流可能会更加复杂,尤其是当埃博拉病进展时,患者变得无能为力。在这种情况下,如果没有患者的具体指示或授权,HIPAA要求医疗保健提供者做出专业判断,以确定与参与患者护理的个人进行交流是否符合患者的最佳利益,并且他们将所披露的信息限制在该范围之内。这与个人参与患者的护理直接相关。个人暴露于埃博拉病毒会使该分析变得复杂,因为家庭成员无法与患者在床边。州法律可能更严格和优先于HIPAA,或者规定谁可以接收有关患者的信息,并在患者不能接受的情况下做出医疗决定。

雇员

在电子健康记录时代,尤其是与知名患者打交道时,员工的窥探已成为隐私风险。到目前为止,鉴于媒体对美国埃博拉病人的关注,监视员工对埃博拉病人信息访问的审计跟踪将是任何医疗保健组织隐私工作的关键组成部分。如果怀疑埃博拉患者进入医疗机构并受到媒体的关注,则医疗机构应借此机会提醒其员工其HIPAA义务,并定期监控患者的病历以防不当访问。此外,该实体应确保向其员工提供信息,以便他们受到适当的保护,以防止他们接触埃博拉病毒,从而使他们不太可能窥探患者的病历。

媒体

向媒体发布有关埃博拉病毒患者的信息可能会给医疗机构带来滑坡。媒体出口不受HIPAA约束,因此无论其来源如何,一旦获得患者信息,不受HIPAA限制。 HIPAA限制医疗机构在没有患者授权的情况下可以向媒体披露的信息,包括该组织可以发布以保护自己免受媒体批评的信息。尽管这些风险很大,但媒体在传播有关受感染患者的及时和准确信息以及公众保护自己所需的必要步骤方面,在维护公共健康方面发挥着重要作用。发现患有埃博拉病毒患者的组织应寻求患者或患者代表的授权进行媒体交流。

公共卫生和卫生监督部门

HIPAA包括一些特殊的例外情况,这些例外情况通常使医疗保健组织可以向疾病预防控制中心(CDC)以及州和地方公共卫生部门等州和联邦公共卫生部门披露有关埃博拉病毒患者的信息。但是这些例外的界限并不总是很清楚。例如,HIPAA允许涵盖实体向公共卫生机构披露患者信息,该公共卫生机构被定义为美国或负责公共卫生事务的州(作为其官方授权的一部分),被法律授权收集此类信息以控制疾病。尽管毫无疑问,这种例外情况将使医疗保健提供者可以就疾病埃博拉病毒与CDC进行沟通,但国会或州立法者或其他民选官员又如何呢?

如上所述,HIPAA的许多规定和适用的州法律似乎固有地反映了保护患者隐私和确保保护公众健康所必需的信息自由流通之间的潜在矛盾。找到适当的平衡并非易事,但这是所有医疗机构都必须努力实现的关键任务。