卡尔加里大学的研究人员发现了由水力压裂引起的地震的前兆,他们说水力压裂可以在地震发生前很好地预测地震。

水力压裂是将高压水、沙子和化学物质混合注入一口井中,将页岩破碎并从中提取天然气的过程。

地震学家团队发现,有时,水力压裂会导致断层上的岩层缓慢滑动——这是两个构造板块交汇的地方——最终给另一段断层施加足够的压力,使其突然滑动,从而引发地震。

这意味着,如果他们能监测到这种缓慢的滑动,地震学家就能提高警惕。

“预警时间”

这项研究的主要作者托马斯·艾尔说:“这确实给我们提供了一种可能性,即在实际地震发生之前,有一种方法可以监测到将要发生的事情。”

“事实上,地震发生前几十小时,这种滑移就开始了。所以在地震发生之前,你有相当长的预警时间。”

这项研究似乎解释了其他实验室测量结果,即不应该在页岩中发生地震。页岩是一种正在进行水力压裂的岩石。

这是因为地震发生在断层中不稳定的部分——可能离压裂带数百米远。

科琳安德伍德/ CBC

科琳安德伍德/ CBC

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这就是研究人员所研究的案例,2016年1月,阿尔伯塔省北部福克斯溪附近的压裂法引发了4.1级地震。

“现有的技术被用来尝试和管理诱发地震活动的风险,”研究人员之一戴维·伊顿(David Eaton)说。

“我们的研究结果表明,如果我们能在断层蔓延之前发现这种现象,我们或许能够改善或加强这种监测。”

该研究小组现在希望将他们的研究成果与该省的其他地震数据进行对比。

只有一小部分压裂井被证明能直接引发地震。但研究人员仍然表示,重要的是什么因素导致了这些地震,以及如何预防它们。

“这些资源属于所有阿尔伯特人。因此,如果我们能够安全地、负责任地生产资源,而不受诱发地震等不良影响,那是一件好事。”

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