推迟参议院健康投票给共和党带来好处还是只是延长不可避免的时间?

参议院多数党领袖米奇•麦康奈尔(Mitch McConnell)宣布,他将推迟原定于本周进行的共和党医疗改革计划的关键程序投票,这给共和党提供了更多时间来寻找可以通过参议院的立法解决方案。

但是,鉴于麦康奈尔到目前为止尚无能力将多数人凑齐以废除《可负担医疗法案》,因此拖延可能只是延长了共和党在政治上的噩梦。尽管众议院和参议院的国会多数席位,但共和党人仍无法团结起来推翻他们七年来一直反对的法律的计划。

在参议员约翰·麦凯恩(John McCain)周六接受血液凝结手术后,麦康奈尔被迫推迟对是否开始辩论共和党健康法案《更好的护理和解法案》的投票。麦凯恩赢了’至少要再回到华盛顿一周。 

麦康奈尔需要麦凯恩 ’对所谓的“前进动议”进行投票。在52名参议院共和党人中,有两个已经表示将反对该动议。共和党又进行了一次“不”表决或共和党人没有表决,因此该党的法案将在被辩论或投票之前有效地死去。

参议员兰德·保罗(R-Ky。)和苏珊·柯林斯(Susan Collins)(R-Maine)说,他们将投票阻止对共和党的医疗法案进行审议。

麦康奈尔早些时候宣布,参议院将在八月的前两周继续开会,而不是按计划于7月28日休会,休会期一直持续到劳动节之后。一些共和党工作人员希望推迟考虑卫生法案,并且缩短8月的休会期可以使麦康奈尔有更多的时间来制定政治解决方案,而该解决方案迄今仍未为著名的立法交易制定者所用。

但是其他人则公开表示悲观,对未能解决法律的政治后果感到共鸣,共和党人告诉他们的选民他们将废除法律,以及在ACA辩论中失去立法时间的机会成本。

麦康奈尔的挑战仍然是平衡保守派和保守派的要求,保守派希望消灭尽可能多的ACA,保守派的共和党人则希望保护已经扩大了医疗补助计划的州和保险范围已覆盖原有条件的美国人。

参议院卫生法案的延迟可能会刺激用户续费的行动

众议院上周以语音表决方式批准了对制药和医疗技术制造商的FDA使用费续签五年,可能在本月晚些时候在参议院采取行动。

由于参议院对共和党废除《可负担医疗法案》的计划的投票推迟,重新收取使用费的做法可能会导致参议院的发言时间加快。截至周一,参议院领导人尚未宣布考虑众议院通过立法的时间表。

尽管使用费法案基本上没有争议,但参议院领导人希望在对ACA法案进行投票后批准该法案。 GOP领导人担心,使用费套餐可能会因ACA辩论而成为党派附带的损害。

在过去的几周中,众议院和参议院的主要工作人员致力于就几个政策问题进行谈判,以允许众议院和参议院对一项法案进行表决,而不是在两个参议院之间建立正式的会议委员会。后一个过程可能会使该法案受到更多程序障碍的影响,并且成为一个有吸引力的政治目标,立法者可以在其中附加有争议的条款,例如关于药品定价的条款。

制药和医疗技术制造商的使用费将于9月30日到期。如果没有国会采取行动,则必须在8月1日之前将强制性通知发送给FDA工作人员,这些工作的工作与使用费费用挂钩,并警告如果国会不续签该计划,可能会裁员。双方的立法者表示,他们希望避免触发这些通知。

本周关于340B毒品计划的众议院听证会

众议院能源和商业监督与调查小组委员会将于周二举行听证会,内容涉及卫生资源和服务管理局(HRSA)对340B处方药折扣计划的监督。

这将是第二次委员会听证会,以调查HRSA对该计划的管理,该计划近年来受到两党的批评。证人包括HRSA药事办公室主任Krista Pedley;政府问责办公室卫生保健主任黛比·德雷珀(Debbie Draper);和HHS监察长办公室的Erin Bliss。

另外,医疗保险中心&Medicaid 服务(CMS)上周提议降低340B计划所涵盖的药品的Medicare B部分支付给医院的偿还率。此举旨在反映医院以折扣价购买这些药物的价格。

小组委员会批评它所说的是HRSA对折扣计划的松懈监督,而近年来该计划如雨后春笋般冒出。涵盖340B的实体从2011年的3200家增加到去年10月的12148家,参与该计划的医院数量从2005年的591家增加到本月的2871家。

尽管该计划规模庞大(2014财年实体节省了45亿美元的药品费用),但GAO和其他办公室仍批评HRSA无法充分监督该计划,包括对参与实体进行的不频繁审核。

舱口盖,Grassley问题CMS关于有意义的使用超额付款

卫生与公共服务部(HHS)的监察长在6月宣布,CMS为电子健康记录奖励金向医生多付了7亿美元,而且两位主要参议员想知道该机构在做什么。

财务委员会主席奥林·哈奇(R-Utah)和司法委员会主席查克·格拉斯利(R-Iowa)想知道CMS是否“有能力收回本不应该花费的纳税人钱”。在写给CMS管理员Seema Verma的信中,参议员们想知道该机构对2011年至2014年的超额付款正在采取什么措施,以及如何防止将来的超额付款。

HHS的检查长发现,医生未能证明对电子记录的有意义使用,并且CMS对在Medicare和Medicaid之间转换的医生进行了不适当的激励付款。

众议院小组批准远程医疗的Medicare报销

众议院筹款委员会(House Ways 和 Means Committee)上周批准了两党立法,该法案将允许Medicare报销终末期肾脏病患者每月在家进行远程医疗就诊的费用。

由委员会主席凯文·布雷迪(R-Texas)和专家小组最高民主党众议员理查德·尼尔(R. Neal)(D-Mass。)引入,该法案将对医疗保险B部分下的家庭输液和透析福利做出几处更改。

另外,委员会还批准了立法,该法律将为机构化的受益人制定永久性的Medicare Advantage特殊需求计划。由健康小组委员会主席Pat Tiberi(R-Ohio)提出,该法案将授权同时符合Medicare和Medicaid资格的受益人五年的特殊需求计划以及针对慢性病患者的特殊需求计划。