市场营销iStock_000017405821_Full不到一年的时间,美国司法部(DOJ)第二次对医院系统提出反托拉斯诉讼,该系统同意不在彼此的家乡的广告牌上或在出版物上做广告。上次是 密歇根州的医院系统。这次是西弗吉尼亚州的两个医院系统,卡纳瓦哈县的查尔斯顿地区医疗中心公司(CAMC)和卡贝尔县的圣玛丽医疗中心公司(St. Mary's)。

CAMC和圣玛丽到底同意做什么(或不愿意做什么)?

根据美国司法部的投诉,至少从2012年开始,CAMC和St. Mary同意限制其竞争性医疗服务的营销。更准确地说,CAMC同意不在圣玛丽所在的卡贝尔县放置印刷品或户外广告,圣玛丽同意不在CAMC所在的卡纳瓦哈县放置印刷品或户外广告。两个医院系统都由其营销部门监控并执行他们的协议。

例如,2013年5月,圣玛丽的营销总监在CAMC投放报纸广告宣传CAMC医师小组之后向CAMC的负责人投诉。 先驱派遣,并成功让CAMC同意删除该广告。在投诉中引用的电子邮件中,圣玛丽的营销总监写信给其他圣玛丽的高级管理人员:

我与CAMC进行了交谈,他们同意,如果他们没有在Huntington纸上做广告,则此广告违反了我们的协议,即不得在Charleston纸上做广告。他们的营销总监说[sic]她拉了广告,但担心它可能仍然在这个星期日再次运行。我不能称其为HD [Herald-Dispatch],但要确保它们是因为它们可以挑战这种握手协议,因此[sic]阻止了他们从其他广告客户那里获得广告收入。我们会看到,我会从那儿进行跟进,但是在周日之后,我相信我们不会再看到HD的CAMC。

根据与圣玛丽公司达成的协议,并按照圣玛丽公司市场总监的描述,CAMC要求先驱报社删除广告。

司法部为何如此关心竞争对手之间的协议以限制广告/营销?

广告/营销是公司用来相互竞争的重要工具。在医疗保健领域,医院使用广告/营销来竞争患者。例如,医院使用市场营销向患者告知其质量,服务范围以及医生的专业知识。该营销的目标是增加患者数量和份额。

如果您与竞争对手达成了限制广告/营销的协议,该怎么办?

“寻求立即的[法律]帮助…”