德州医学委员会提议修改其纪律规则,以更具体地定义开处方所需的医患关系的必要条件。根据对22 T.A.C. §190.8,在医师可以开药之前,医师必须建立“明确的医患关系”。明确的医患关系要求医师建立“通过使用可接受的医学惯例进行诊断,包括记录和执行:…[a]必须通过面对面拜访或面对面进行的身体检查。人员评估……以及适当的诊断和实验室测试。”

历史上,该规则指出,“适当的”医患关系需要通过使用可接受的医疗惯例(例如体检)来建立诊断。德克萨斯州上诉法院最近在 Teladoc,Inc.诉德州医学委员会 规则中使用“例如”一词并不要求医生进行身体检查以形成“适当的”医患关系。相反,体格检查只是建立“适当”关系的几种方法之一。

收到患者提供的有关Teladoc的信息后’在Teladoc的网站上,得克萨斯州居民可以访问通过电话提供医疗服务的医生网络。根据患者在网站上提供的医学信息,患者报告的症状以及医生在电话咨询期间得出的其他信息,在认为适当时,医生会开药。基于这种商业模式,德州医学委员会向Teladoc发送了一封信,信中对Teladoc对委员会规章的解释有疑问,并建议Teladoc的计划会危害参与的医生的医疗执照。根据德州医学委员会的说法,对“适当的”医患关系的要求意味着必须在“建立诊断”(进而启动“适当的”医患关系)中采用“可接受的医疗实践”。一律包括“面对面”体检。上诉法院不同意。

德州医学委员会的远程医疗规则已经有好几年了,其中明确要求医师:(1)在提供远程医疗服务之前进行一次面对面的拜访。 (2)如果患者已接受另一位医师的亲自评估,并已将患者转介至该医师进行进一步护理,则无需初次面对面就诊。或(3)仅在远程医疗患者位于既定的医疗地点时才进行远程医疗。但是,Teladoc争辩说,由于得克萨斯医学委员会对远程医疗的定义,其基于电话的服务不受远程医疗规则的约束。具体来说,德克萨斯医疗委员会将远程医疗定义为通过使用“先进的电信技术”来提供医疗服务的做法,该技术可以使远程站点提供者实时查看和听到患者的声音。结果,Teladoc争辩说它不提供远程医疗服务,因为它没有使用先进的电信技术,并且医生看不到病人。

通过对纪律规则的拟议修订,德州医学委员会试图要求提供基本电信技术的医疗服务也必须包括与远程医学规则相同的面对面访问或面对面评估。

根据远程医疗规则,可以面对面拜访或面对面评估,可以亲自进行,也可以通过使用允许提供者看到和听到患者的电信设备进行,前提是患者位于“既定地点”医疗站点”-不包括患者的家。心理健康服务被明确排除在面对面或面对面评估要求之外。

与大多数州一样,纪律规则也规定使用在线调查表;通过电子邮件,电子文本或聊天交流的问题和答案;或对患者进行电话评估不足以建立有效的医患关系。

由于Teladoc已获得临时禁制令,其中包含与拟议规则类似的紧急规则,因此拟议规则的状态尚不确定。因此,得克萨斯州医疗服务提供者应仔细监控委员会在此领域的行动,因为根据纪律规则,在继续为德克萨斯州新患者开药时,可能不会继续基于电话咨询,网上聊天,电子邮件或短信开处方。但是,在此期间,如果满足适当的护理标准,则医生似乎可以根据患者的“ PhysTexting”进行处方。