在最近的埃博拉疫情爆发后,美国卫生与公共服务部(“ HHS”)发布了有关1996年《健康保险携带与责任法案》(“ HIPAA”)如何在紧急情况下实施的指南。该指南试图在维护患者的隐私权和传播信息以保护公共健康之间取得平衡。

HIPAA始终允许在必要时对患者的健康信息进行某些披露,以治疗患者或保护国家的公共健康。例如,HIPAA允许在没有个人授权的情况下公开受保护的健康信息,这些信息未经公共卫生当局(例如疾病控制和预防中心(CDC)),当地卫生部门或有感染或传播疾病风险的人。最近,非洲的埃博拉疫情和美国首例确诊的埃博拉疫情使这些隐私问题成为人们关注的焦点。

为了帮助指导所涵盖的实体,HHS公告进一步说明了在紧急情况下允许使用受保护的健康信息的情况。例如,HHS重申,医疗保健提供者可以在必要时与任何人共享患者信息,以防止或减轻对个人或公众健康和安全的严重和迫在眉睫的威胁。同样,HHS明确允许向美国红十字会等救灾组织披露受保护的健康信息。尽管HHS通常建议获得患者的许可,但如果所涵盖的实体这样做会干扰救灾组织应对紧急情况的能力,则无需获得许可。   阅读更多>>