吹捧后 拟议的和解 马萨诸塞州总检察长(AG)与合伙人医疗保健(Partners)合作,据说可以“从根本上改变[Partners]的谈判能力10年,并控制[Partners]整个网络的医疗费用,” Martha Coakley现在正在努力防御对这笔交易的批评可能会使各方回到起草委员会。随着马萨诸塞州卫生政策委员会(HPC)对该交易的最新抨击,许多合作伙伴的竞争对手已经在反对该交易,包括Atrius 健康,贝丝·以色列女执事医疗中心,剑桥健康联盟,Lahey 健康 Systems,塔夫茨医疗中心以及其他医院和医师团体-AG的发言人最近指出,AG的“办公室始终保留重新谈判该协议某些部分的选择。”那么,引起这种强烈反对的拟议交易又是什么呢?首先介绍一些背景。

早在2009年,AG的办公室就开始对合作伙伴的“能够与付款人进行合同谈判中提取高价的能力”进行调查,这是因为“它具有与医疗保险公司要求'全部或全部'签订合同的有效能力”,即“有效地要求付款人采用整个合作伙伴网络,或者不采用任何一种,并且在保险公司的提供商网络内没有合作伙伴医院或提供商。” AG的调查还着重于合作伙伴的“与并非由合作伙伴拥有的某些关联提供者联合签约”的做法,即“不是由合作伙伴拥有或雇用但由合作伙伴代表与付款人协商报销费率的医疗保健提供者” 。” AG扩大了调查范围,包括Partners在2012年和2016年分别收购South Shore 健康 and Education Corporation和Hallmark 健康 Corporation的提议,两家公司均在马萨诸塞州的部分地区经营竞争性医院。

AG认为,拟议中的和解“是直接解决[市场失灵]的同类行动,这是由“合作伙伴根据其谈判能力收取更高价格的能力”和“远远超出”而导致的。合作伙伴提出的收购建议“通过降低合作伙伴的谈判能力,限制其聘请医生的能力以及控制整个网络的成本来进行。”您可能会问如何?通过(1)允许付款人将合作伙伴分成长达10年的独立签约实体,即学术医学中心,社区医院和医师,南岸医院和Hallmark卫生系统; (2)禁止合作伙伴在十年内与不属于其所属医院的附属医师团体签约; (3)到2020年将整个合作伙伴网络的医疗费用控制在通货膨胀率的上限; (4)限制医师成长五年; (5)在接下来的七年中,阻止包括伍斯特县在内的马萨诸塞州东部的医院进一步扩建; (6)任命独立监察员,由AG选择并由合作伙伴支付费用,以确保遵守和解协议的条款。

拟议中的交易引起了大惊小怪的是什么? HPC认为,基于“对数据和证据的审查”,存在几个缺陷:(1)“ [f]或三大主要商业付款人,合并后的交易预计将使医疗总支出增加3850万美元,由于单价上涨和将护理转移到价格更高的合作伙伴设施(提供者组合)而每年产生4,900万美元”; (2)“预期结果综合系统在与付款人的谈判中具有提高价格和其他有利合同条款的能力和动机(议价杠杆),而上述预测未包括其成本”; (3)“这些交易的各方没有提供充分的证据证明公司所有权如何对实现理想的护理交付改革起到帮助作用,他们自己的经验以及其他提供者的经验为有效改善协调的护理交付提供了令人信服的替代方法。”

HPC表示,根据拟议中的交易,“合作伙伴似乎保留了一定的灵活性,可以在提供商之间分配价格上涨,以最大程度地提高收入和市场地位。” HPC表示:“在没有单独的价格上限的情况下,Hallmark提供商可能会遇到比一般通胀率更快的单价增长,”并且“这种价格上涨将为谈判未来的价格上涨设定永久性的基准,永久增加基线医疗总支出和保费,在该州到目前为止尚未经历过本地高价合作伙伴设施的市场影响的地区,包括影响将患者转介至Hallmark的提供者的影响。” HPC表示:“没有持久的市场结构和激励机制构成讨价还价杠杆运作的基础,而价格上限本身可能无法有效降低成本。”

HPC还认为,拟议中的交易并未完全解决“患者护理向价格更高的合作伙伴提供商转移的实质价格影响”。 “特别是,” HPS认为,“由于将病人流转移到价格更高的医疗服务提供者而增加的支出未包含在协议的单价约束中,而是作为总医疗费用(TME)的增加来衡量的,”和“ [ s]既然该协议仅监视合作伙伴的TME的商业风险业务,则随着合作伙伴发展其非风险业务簿(预计包括首选提供商组织(PPO)和非风险健康维护组织(HMO)/),预计TME将会增加/服务点(POS)患者不受监视。” HPC还说,拟议的“协议还不监视与其他提供者系统相关的患者的TME,这些患者从合作伙伴,[南岸医院],Hallmark的设施和专家那里得到一些护理。”

最后,在注意到拟议的协议“旨在通过允许付款人就合作伙伴网络的全部或某些部分进行谈判来减轻合作伙伴的议价能力的同时,” HPC指出,“这种变化的影响将取决于其他因素,关于付款人是否以及在何种程度上积极推行这一选择以及市场如何做出反应。”

那么,AG与合作伙伴达成和解的建议又是什么呢?负责监督该程序的萨福克县高级法院已将公众意见征询期延长至2014年9月15日,并已将股份公司的意见征询期延长至9月25日。关于是否批准该交易的听证会定于9月29日举行。

编者注:这篇博客文章是与BakerHostetler的共同提交的 反托拉斯倡导者 blog.