《平价医疗法案》(ACA)的实施为许多人提供了获得保险的机会。尽管有机会,但仍有许多人选择不参加健康计划或由于各种原因而无法获得保险。结果,许多医院必须继续提供大量的无偿护理。但是,医院开始重新考虑其慈善护理政策,并且在许多情况下,医院已经缩减了为符合保险资格的患者提供的经济援助,以鼓励这些患者在交易所中注册保险。在修改慈善护理政策时,提供者必须考虑ACA对慈善护理资金的影响,涉及医疗债务追讨做法的州慈善法律和法规。医院还应注意,许多患者可能不知道其在交易所的承保选择权,或者可能选择不参加医疗计划,因为这些选择权太昂贵了,即使有联邦补贴也是如此。此外,无证件移民没有资格购买ACA规定的Exchange保险。

从历史上看,为帮助抵消无偿护理的费用,许多医院从Medicare和Medicaid不成比例分享医院(DSH)计划中获得了补充付款。 ACA认为,由于保险覆盖率提高,未投保和投保不足的人数将急剧下降,因此,国会大幅减少了DSH的支付。不过,这一假设反映了最高法院做出的决定使州医疗补助计划自愿扩张的决定之前的想法。在已选择退出医疗补助计划的州中,由于联邦DSH资金减少和没有医疗补助计划扩张的综合影响,医院将难以提供历史水平的无偿护理。

《内部税收法》第501(r)节(也是ACA的一部分)及其下提出的规定,也助长了医院的负担。第501(r)条规定了慈善机构在护理,计费和收款方面的重大限制,每个非营利性免税医院都必须遵守这些限制。例如,第501(r)(4)节要求医院采用全面的财务援助政策。我们预计,根据最终法规,经济援助计划将要求每家医院的理事机构采用,并全面阐述:(1)现有的经济援助,(2)确保持续应用的经济援助资格标准和(3)对有资格获得经济援助的个人的费用限制,不得超过向某些第三方付款方支付的紧急或医疗必要护理费用,并且不得超过对其他护理的总费用。根据第501(r)条的拟议法规,经济援助政策必须阐明计算适用于有经济援助资格的个人的费用的基础。拟议的法规还规定,以推定为基础的患者(例如,在没有完整的经济援助申请信息的情况下提供援助资格标志的标准)将获得其假定的经济状况可获得的福利。因此,在建立推定资格标准时必须谨慎。还将要求理事机构制定和实施有关紧急治疗的政策,而不论患者的支付能力如何。

非营利组织的经济援助计划也必须分发给社区。根据拟议的规定,医院必须(1)以英语和医院中非英语国家的重要人群的语言在线发布财务援助计划;(2)根据要求提供政策副本;(3)张贴在醒目的位置有关该政策的通知;(4)参与社区外展工作。

此外,第501(r)(6)节对帐单和收款活动进行了重大限制。例如,第501(r)(6)条禁止非营利性医院在做出“合理努力”以确定患者是否有资格参加医院的各种财务援助计划之前,采取“非常规收取行动”。非常规的收款行动可能包括许多被认为是“正常”的收款活动,包括向信用报告机构报告债务,将债务出售给第三方或进行诉讼。的 国税局的拟议规则 阐述了非营利性医院在采取任何特别收款行动之前必须采取的许多详细步骤。例如,帐单和收款政策必须描述医院的收债活动,活动时间表,并描述医院中谁最终有权决定收债行动。此外,在将债务报告给信贷局之前,医院将被要求根据患者的医疗费用和财务状况来评估其是否有资格获得经济援助。

我们预计最终的501(r)法规将在不久的将来发布。因此,这是一个需要密切监视的区域。

其次,医院的无偿护理和收账负担受到州法律变化的影响,在许多情况下,这些变化都是基于媒体上公开的医疗收债故事。许多州已经颁布或正在考虑颁布包括许多不同类型的保护在内的医疗欠款消费者保护法律。例如,规定包括:

  • 满足收入和资产限额的某些无保险人群的收费限制;
  • 强制性的国家慈善照料要求;
  • 利率收费限制;
  • 通知和/或张贴慈善护理政策的要求以及向患者提供其财务选择和消费者权利的通知的要求;
  • 有关开票争议权的必要通知,包括在向信用报告机构报告金额之前争议金额的权利;
  • 要求提供者积极监督收债员的做法和方法;
  • 提供者将医疗债务出售给收债员的能力受到限制;
  • 选址确认要求,以确保已向所有第三方付款人付款;和
  • 扣押和其他行为的限制。

此外,在过去几年中,国会引入了通常被称为《医疗债务责任法》的立法,以改变在消费者信贷档案中报告医疗债务的方式。迄今为止,众议院金融服务委员会还没有制定这项立法。但是,随着IRS法规的提出和实施,可能会有更多的吸引力使类似的规定适用于其他医疗保健提供者。

为了应对这一转变,医疗保健金融管理协会(HFMA)在1月份发布了其医疗债务工作组的报告,“解决医疗账户的最佳做法”提出了医疗债务追收的拟议标准。该报告代表了一个工作组的工作,该工作组由HFMA的代表,提供者,收债员,信贷机构,信贷局和患者权益倡导者组成。尽管建议的做法不是强制性的,但它们将在许多情况下帮助设施保持合规性。

最后,消费者金融保护局(CFPB)已通知医院,该机构已将医疗债务确定为主要关注领域。尽管CFPB无法直接监管医院的收债行为,但它有权禁止与“消费金融产品或服务”相关的“不公平,欺骗或滥用行为或行为”。美国医院协会已就此事发布了法律咨询意见,并认为确定医院活动是否属于CFPB权限的关键因素是医院是否向其提供信贷的患者收取财务费用。 CFPB澄清说,医院从事收集逾期服务的账单或将医疗账单中的欠款出售给债务购买者时,医院不提供“消费金融产品或服务”。但是,如果患者的债务来自信贷延期,例如带有财务费用(例如利率)的付款计划,则可能会提供“消费金融产品或服务”。根据立法历史,CFPB不太可能要求医院对拖欠付款收取滞纳金。

CFPB最近还发布了 研究 发现消费者的信用评分的医疗债务可能会受到过度惩罚,这些债务会被归入托收并显示在其信用报告中。该研究只是CFPB医疗债务追收重点的一部分。 CFPB发布了关于 拟议的规则制定 (2013年11月12日),表示它正在积极研究与债务追收相关的做法,包括医疗债务追收。因此,医疗债务追收可能将面临CFPB的额外监管监督。

鉴于未保险者医疗债务的财务状况不断变化,医院应仔细审查其慈善护理和医疗债务追收方法,并监测联邦和州机构在该领域的持续变化。