编辑’注意:这篇文章最初出现在BakerHostetler上’的反托拉斯倡导者博客。

早在2013年初,康涅狄格州检察长(AG)在其办公室内成立了一个“医疗保健竞争工作组”,以研究横向合并的潜在影响(例如,医院到医院)和垂直提供商收购(,医院购买医师的诊疗费用)“可能会为康涅狄格州的消费者提供定价,质量和获得医疗服务的机会,并为可能的调查或立法举措提出建议。”结果现在是。

康涅狄格州的AG发现,(1)康涅狄格州的大多数医院在其门诊部门收取设施费,(2)许多康涅狄格州的医院未能提供任何有关设施费的通知,(3)关于设施费的患者通知时间有所不同在医院之间,(4)设施费通知书的内容存在显着差异,并且(5)医院经常使用无效的机制来发出设施费通知书。

为什么这些结果有意义?根据康涅狄格州的股份公司,因为“市场整合的重要体现是医院进行基于提供商的计费的能力。”也称为“基于医院的账单”,基于提供商的账单“使拥有医师执业和门诊诊所的医院能够分别为使用办公室或设施以及医师的“专业费用”支付费用。” ”或“门诊医院收费”是“由医院评估的单独的间接费用,越来越多的费用用于在办公室环境中提供服务。”正如康涅狄格州的股份公司所解释的那样,“当由以前的独立医生收取费用时,这些费用(可能高达数百美元或更高),通常令人惊讶,令人困惑并且给患者带来经济负担。”

根据这些调查结果,康涅狄格州股份公司提出了一项立法,该法案将要求医师小组提前通知其“收购,合并和合资企业”,从而使他的办公室能够更好地监控这些交易,以履行其立法任务,以确保康涅狄格州保持着竞争激烈的医疗市场。”这的意义是重大的。

尽管医院合并往往是公众所熟知的,并且根据交易的规模,会向联邦贸易委员会和司法部的反托拉斯部门报告以进行竞争性审查,但通常不会报告医院收购医疗服务提供者的情况,因为交易量太小。除了在公用事业或保险等受到高度管制的行业中,各州通常没有交易前反托拉斯审查系统。如果康涅狄格州制定了这样的制度来管理涉及医院和其他医疗保健提供者的拟议交易,则其他州可能会遵循。可以说,这样的系统可以通过在早期阶段进行反竞争交易来保护竞争,或者这些系统可能会增加一层费用和延迟,从而阻碍了提供者适应医疗保健市场的新现实。

以例如 反托拉斯挑战 收购圣路加卫生系统公司(Saltzer),该公司是一家营利性,由医生拥有的多专业小组,由位于爱达荷州南帕市的约44位医生组成。在最近 订购 St. Luke取消对Saltzer的收购,那里的地方法院发现“随着合并后的实体获得市场支配地位,医疗保健成本很可能会上涨,这将使该公司能够(1)协商更高的医疗费用报销率保险计划将传递给消费者,(2)将辅助服务(如X射线)的费用提高到更高的医院开票率。”

如果康涅狄格州股份公司拟议的通知要求得到颁布,而其他州效仿康涅狄格州,则在拉动扳机之前,可能需要检查各种对准选项,而不是通过收购医疗团体来聘用医师。确实,圣卢克案的地方法院通过拒绝圣卢克的主张也提出了同样的建议,该主张“需要[工作]核心核心受雇的基层医疗医生人数超过[交易]之前的人数才能成功过渡”综合护理。”

依靠我们医疗团队成员在卫生法互补领域(包括交易,税收,劳工和就业以及医疗法规)的经验,我们的反托拉斯律师团队具有处理最重要的反托拉斯医疗事务的深度和经验,包括交易和调查。如果您对此事有任何疑问,或者想进一步了解我们的医疗保健反托拉斯功能,请联系Jonathan L. Lewis, [email protected] 或202.861.1557;或Lee H. Simowitz, [email protected] 或202.861.1608。