编者注:该帖子最初出现在BakerHostetler的 反托拉斯倡导者 blog.

爱达荷州联邦地方法院要求圣卢克卫生系统(“圣卢克氏”)撤销对Saltzer Medical Group(“ Saltzer”)的收购的墨水仍在干燥。该专业小组由位于爱达荷州南帕市的大约44位医师组成。但是考虑到将来要收购医师团体的医院以及联邦贸易委员会可能认为未能兑现其在不提高价格的情况下改善医疗服务的承诺的医院,最好引起注意。

尽管有两家竞争对手的医院表示反对,而且联邦贸易委员会(FTC)和爱达荷州(Idaho AG)多次要求延迟交割,以便双方各自完成交易,但圣卢克在说服联邦地方法院法官允许交易继续进行后,于2012年12月结束了对Saltzer的收购。交易调查。正如我们 遮盖的,圣卢克的两名竞争对手提起诉讼,要求阻止交易完成。2013年3月,联邦贸易委员会(FTC)和爱达荷州爱达荷州(Idaho AG)提出诉讼,要求撤销该交易,从而加入了这场战斗。

重要的是,法院发现“随着合并后的实体获得市场支配地位,医疗保健成本很有可能会上升,这将使其能够(1)从健康保险计划中协商更高的报销率,并将其转嫁给消费者。 ,以及(2)将辅助服务(如X射线)的费用提高到更高的医院开票率。”尽管法院“赞扬”圣卢克为改善医疗质量所做的努力,但它认为,如果没有更高的报销率和增加的辅助服务费用,没有完全合并的替代安排也可以实现同样的改善。法院只发表了简短的意见。在法院解决保密问题并发表其完整意见后,将可获得其他见解。

美国联邦贸易委员会(FTC)在爱达荷州取得的胜利,为什么会给未来和过去的医院医师交易敲响警钟?首先,法院的调查结果清楚地表明,联邦贸易委员会在医院合并案中阐明的损害理论(一项交易可以通过医疗保险计划提高议价能力从而导致更高的报销)完全适用于医师收购案,并且至少强调了医院系统可以提高交易后费率的一种方法-将价格较低的医师提供的辅助服务转移到更高的医院开票率。 (转移到更高的医院开票率被视为向获得的医师提供更高补偿的一种手段。)其次,法院认定“还有其他方法可以实现与反托拉斯法相同的[改进]。明确规定,如果拟议中的交易很可能引起竞争关注,则需要考虑收购后缺乏雇用医师的从属关系模型。

更重要的是,FTC的胜利进一步支持了FTC主席伊迪丝·拉米雷斯(Edith Ramirez)去年夏天提出的要求,即FTC启动 回顾性审查 已完成的医疗保健提供者交易。在关于对合并交易中的机构决定进行回顾性分析的座谈会上,她强调了FTC从其第一次医院合并回顾中学到的内容,即FTC需要“改变”其应对横向医院合并挑战的方法。美国联邦贸易委员会(FTC)修改后的方法“现在强调合并如何使保险人(医院服务的直接付款人)离开网络,几乎没有其他选择,增加合并医院的议价能力,并导致更高的价格。”这种新方法的结果,首先是 埃文斯顿 根据主席拉米雷斯(Ramirez)的说法,2007年的案例是“一个成功的连胜,现在包括三个成功提起诉讼的合并挑战,以及越来越多的FTC威胁质疑后放弃的医院交易清单。”如上所述,这种改进的方法在FTC击败圣卢克的过程中发挥了核心作用。

由于医疗保健“仍然是机构的头等大事”,女主席拉米雷斯建议,更新的提供商医疗保健合并回顾展即将到来。但是,这种回顾性焦点在哪里?

主席拉米雷斯(Ramirez)认为,通过更仔细地研究具有“重大垂直要素”的组合所产生的效果,将会获得很多收益。她说,检查的领域将包括医院获得医师实践对不同专业的医师整合的影响。她说,在FTC听到“越来越多的担忧”的情况下,涉及“在非重叠产品或地理市场中的供应商合并”,这可能导致价格上涨。这些组合可能包括,例如,“中心城市医院在边远地区收购较小的医院,或者普通急诊医院在收购儿童医院的资金。”根据主席拉米雷斯(Ramirez)的说法,“初步的经济证据表明,这种整合所带来的危害(通常不是我们要挑战的危害)可能是真实的和严重的。”

美国联邦贸易委员会(FTC)在爱达荷州的胜利以及其他更多内容将是2月26日美国东部时间下午12:30 –下午1:30 EST举行的长达一个小时的网络研讨会的焦点,该研讨会名为“从FTC调查和医疗保健提供者交易中吸取的教训”。我们希望您能与FTC前专员Pamela Jones Harbor和BakerHostetler反托拉斯业务的其他成员一起,深入了解FTC对医院和医生交易的调查。网络研讨会的主题包括:

  • 来自前FTC专员的见解在委员会期间参与了近30次医疗保健执法行动
  • 美国联邦贸易委员会对提供商交易的调查和挑战的最新统计数据
  • 可能触发FTC进行调查的因素
  • 可能带来来自FTC的直接挑战
  • 医疗保健提供者在考虑交易时可以采用的步骤和策略,以最大程度地减少FTC调查或质疑的可能性

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